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LINC 10년 역사 이어가는 LINC 3.0… 대학들 기대 반, 고민 반
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직면한 디지털 대전환(digital transformation)에 대응하고 국가 성장 동력에 기여하기 위해 대학은 무엇을 할 수 있을까? 전통적으로 대학의 핵심 역할인 인재양성과 더불어 이제는 산학연협력이 여느 때보다 중요해지고 있다.

이런 변화의 시기에 대학들은 내년에 선정될 ‘3단계 산학연협력 선도대학 육성사업(LINC 3.0)’ 선정에 사활을 거는 모양새다. 2단계에 해당하는 ‘사회맞춤형 산학협력 선도대학 육성사업(LINC+)’을 수행한 대학들은 물론이고 새롭게 진입할 대학들의 움직임도 포착된다.

■‘산학협력의 마중물’ LINC 10년… 아쉬운 점도 드러나 = 정부는 그간 LINC 사업을 통해 미래인재 양성과 대학 산학연협력을 지속·고도화하기 위해 단계적으로 재원을 투입하고 법·제도적 기반을 구축해왔다. 1단계 LINC가 2012년 첫발을 내딛은 뒤 2017년부터 올해까지는 2단계 LINC+로 인문사회·예체능 분야까지 산학협력의 외연을 확장하는 일에 주력했다. “정부 사업은 짧고 한시적이다”는 명제를 깨고 10년의 역사를 써온 LINC 사업은 산학연 활성화를 대학 문화에 뿌리 내릴 수 있도록 한 마중물의 역할을 담당해왔다.

LINC는 대학 내 산학연 분위기 조성에 큰 몫을 해냈다. LINC에 선정된 대학들은 산학연계 교육과정 확산을 위해 노력했고 LINC를 통한 제도 개선은 ‘산학협력 중점교수’와 ‘기업전문 교수’ 도입을 가능하게 해 산업체 경험이 풍부한 교수들이 대학에서 역량을 발휘할 수 있는 기반을 제공했다. 실제로 대학과 협약을 맺은 기업 수도 2017년 3470개에서 2019년 5404개로 늘었고, 산학연계교육에 참여하는 학생들도 캡스톤 디자인 참여 학생 기준으로 2014년 8만 1858명에서 11만 9159명으로 증가했다. 기술 이전 수입료 또한 2014년 259억 원에서 2019년 390억 원으로 늘었다. 이렇게 수치로 증명되는 성과 외에도 지역 사회와 소통하고 학생들의 만족도가 증가하는 등의 정성 성과도 이룩했다는 평을 받는다.

그럼에도 한계는 있었고 정부도 이를 인정했다. 정부는 현장 중심 산학연계 프로그램을 진행했음에도 전통 학문중심 교육, 산업체의 소극적 참여 등으로 산업 분야별 인력 양성의 효과는 낮은 편이었으며 연구와 논문의 양적 실적을 중시하는 교원인식도 여전하다고 봤다. 또한 공동연구·기술이전 같은 정량적 협력은 확대됐지만 단기 교류위주 수준에 머물고 있어 지속성에 기초한 고부가가치 창출 효과는 미흡했기에 개선·보완이 필요한 상태다.

LINC 사업은 다양한 우수 모델 발굴·확산에 기여했지만 대학별 산학연협력의 추진기반이나 성숙도를 고려하지 않고 획일적으로 지원됐다. 이러한 환경 속에서 대학들은 무한 경쟁에 들어갈 수밖에 없었다. 이 영향은 대학들과 연을 맺고 있는 산업계에도 영향을 끼쳤다. 대학 고유의 폐쇄성과 대학 간 경쟁으로 인한 비공개성으로 산업계조차도 대학이 어떤 기술·인적·인프라 자원을 가지고 있는지 파악이 어렵다는 피드백을 내놨다.

■‘교원의 산학협력 활동 활성화’, ‘3개 유형 모집’ 등 LINC 3.0로 산학협력 강화 노린다 = 이에 LINC 3.0은 대학 고유의 고부가가치 창출에 집중하고 ‘상생 발전’을 키워드로 대학 간 공유 생태계 조성에 무게가 실릴 예정이다.

이를 위해서는 특히 전임교원의 산·학·연 참여도 필수다. 교육부는 LINC 3.0 기본계획(안)을 통해 LINC 3.0에서 전임교수 참여를 확대할 수 있는 방안들을 내놨다. 우선 산·학·연 참여 시 교원업적평가에 산학협력 실적이 반영될 수 있도록 제도를 정비할 방침이다. 실질적으로는 산학연 협력 관련 보직수당을 지급하고 사업체 겸직 인정도 확대할 계획이다.

대학 현장에서도 LINC 사업으로 전임교원의 산학연계 참여율을 높일 수 있다고 보고 있다. 김범준 계명대 LINC+사업단장은 “전임교원들의 산학협력 참여는 중요한 역량 강화 요소”라며 전임교원들에게도 LINC 사업비가 매력적인 요소로 작용할 수 있다고 봤다.

김범준 단장은 “연구 기자재 확충을 지원하고 교수가 새롭게 하고자 하는 교과목에 필요한 재원을 제공할 때 교수들이 산학협력에 참여하고자 하는 움직임이 활발해진다”며 “교비 책정된 각 단대의 재원만으로는 시대에 맞는 교육을 하기 힘든 상황이기 때문에 LINC 사업단과 함께하려는 의지를 가진 교수들이 꽤 있는 편”이라고 설명했다. 여기에 LINC 3.0의 교원의 산학연 협동 활동 촉진 방안들이 이행되면 확실히 참여도를 높일 수 있을 것이라는 예상도 가능하다.

획일적으로 지원됐던 예산도 LINC 3.0부터는 차등화 된다. LINC 3.0에서는 대학별 특성, 산학연협력 추진 역량과 기반·여건에 따라 대학별 지원 유형을 3가지로 구분했다. 교육부는 △기술혁신 선도형(15개 대학 안팎, 대학당 약 55억 원) △수요맞춤 성장형(50개 대학 안팎, 대학당 약 40억 원) △협력기반 구축형(10개 대학 안팎, 대학당 약 20억 원)으로 선정·지원될 예정이라고 발표했다.

△‘기술혁신 선도형’은 대학원 수준의 연구개발(R&D)과 산학연계 교육 모델 개발 확산에 주력한다. 글로벌 시장을 겨냥해 국가 경쟁력 제고를 선도하기 위한 유형으로 기술 고도화 중심으로 운영되는 것이 특징이다. △‘수요맞춤 성장형’은 기업과 학생의 수요를 반영한 현장중심 맞춤형 산학연협력 활성화 중심으로 교육·취·창업 간 연계성을 높이기 위해 고안됐으며 재직자 재교육도 포함한다. △‘협력기반 구축형’은 산학연협력 기반 조성과 산학연협력 기본역량 강화를 위해 만들어진 유형으로 산학연계 교육 운영을 위한 교과목 개발과 인프라 구축, 가족회사제 도입 등 새롭게 LINC 사업에 진입하는 대학들을 위해 준비된 성격이 짙다.

특히 ‘협력기반 구축형’은 10개 대학 안팎이었던 선정 규모를 15개로 늘리는 건을 두고 기획재정부와 논의 중인 것으로 알려져 기대를 더하고 있지만 아직 확정되지 않았다. 이임건 동의대 LINC+사업단장은 “LINC 사업은 초기진입이 어려운 사업”이라며 “특히 지난 10년 동안 사업을 해보지 않은 대학들이나 결재 구조가 사립대보다 복잡한 국립대가 진입하기는 어려운 측면이 있다”고 말했다. 이임건 단장은 “이전과 같이 유형 분류 없이 선정 대학을 결정하면 결국 LINC를 해본 대학들만 유리할 수 있다는 판단하에 LINC 3.0은 유형을 나눈 것”이라고 설명했다.



■“LINC 3.0 놓칠 수 없어” 기대와 고민이 공존하는 대학가 = 이전의 LINC 사업과는 다르게 유형이 3개로 나눠진 터라 대학들의 고민과 기대도 한층 깊어졌다. 기존의 LINC 사업단들은 ‘어떤 유형으로 가야 선정 확률이 높아질까’, ‘해당 유형이 산학협력 발전에 도움이 될 만큼의 재원일까’, ‘떨어지면 어쩌나’ 등의 여러가지 고민에 휩싸인 분위기다. 경쟁이 더 치열해질 전망이기 때문이다.

2단계인 일반대 LINC+에는 산학협력 고도화형 55개교와 사회맞춤형학과 중점형 20개교 등 총 75개교가 선정돼 활동했다. 이들 대학은 기술혁신 선도형과 수요맞춤 성장형에 배정된 65개교 선정을 두고 경쟁을 벌일 예정이다. 여기에 LINC+에는 참여하지 못했지만 새롭게 진입을 노리는 수도권 사립대와 거점 국립대의 등장이 예고돼 있다.

협력기반 구축형이 15개교로 늘어난다 해도 기존의 75개교는 협력기반 구축형으로 지원하지 말아줄 것을 교육부가 권고했고 사업비도 가장 적어 기존의 LINC 사업단이 만족하기는 어려운 규모다.

신동석 동명대 LINC+사업단 단장은 “기술 집약도로 특화된 대학들은 LINC에 새롭게 진입하더라도 협력기반 구축형이 아니라 기술혁신 선도형이나 수요맞춤 성장형으로 바로 진입할 것”이라며 “대학원 교육 시스템이 잘 갖춰진 대학이라면 기술혁신 선도형으로 지원하는 게 바람직하다”고 전망했다.

논리적으로는 75개 대학 중 몇몇이 기술혁신 선도형으로 지원해 50개 대학 선정으로 가장 많은 수요맞춤 성장형 경쟁이 조금 해소될 것 같지만 그렇지만도 않다. 신 단장의 말처럼 기술혁신 선도형으로 바로 진입할 대학들이 있으므로 파이는 작아진 셈이다.

고민은 기존 LINC+ 사회맞춤형학과 중점형 대학들이 더 깊다. 이들 대학은 대학과 산업체가 공동으로 개설·운영하는 채용연계를 위한 채용약정이 이루어진 학과·전공·트랙 등의 교육과정을 진행해 기술 고도화와는 거리가 있는 편이다.

A대학 LINC+ 단장은 “우리 대학은 인문학이 강한 대학이고 사업도 그쪽으로 많이 진행했다”며 “그런데 LINC 3.0은 산업체 현안 해결 위한 기술 개발 활성화, 산업체 맞춤형 트랙 개설, 기자재 공동 사용, 기술이전 등이 중점으로 보여 어떻게 역량을 보여줘야 할지 고민 중이다”고 걱정스러워 했다.

B대학 LINC+ 단장은 “협력기반 구축형으로도 갈 수 있으면 좋을텐데 그러지 말라고 한다”며 “사회맞춤형학과 중점형인 20개 대학들도 모이면 탈락 걱정이 많지만 최선을 다해볼 생각”이라고 말했다. B대학 관계자는 “총장을 필두로 학교 본부와 산단이 함께 산학중점 대학으로 도약하자는 의지를 굳혔다”며 “산학주임교수제도 활성화하기 위한 제도정비에 박차를 가하고 있다”고 전했다. 또한 학부별로 각 산학중점을 위한 방안들을 제시하고 LINC 3.0을 위한 집필진들이 머리를 맞대고 산학협력 브랜드를 만드는 중이라고 귀띔했다.

■3.0에 거는 기대, 공유의 첫걸음 잘 떼고 경쟁 완화 = 2021 산학협력단장 추계세미나에서 김일수 교육부 산학협력정책관은 “LINC 3.0은 개방·공유·협업이 핵심이 될 것”이라며 “대학의 성장 단계를 고려해 산학연협력 전략을 세워야 한다”고 말한 바 있다.

특히 LINC 3.0에서는 산학연 플랫폼 강화가 공유와 협업 중심으로 평가될 예정이다. 이는 대학들이 경쟁 구도 속에서도 대학 간 협력 지점을 찾아야 하는 과제를 수행해야 한다는 의미다.

교육부는 개별 대학 간, 대학-산업계 간 장비·특허·지식 정보 등을 공유하는 온라인 정보 공유플랫폼을 구축하고 대학 간 ‘공유·협업활동 지수’를 개발해 사업 관리·운영 요소 반영해 검토하겠다는 안을 내놨다.

신동석 단장은 “대학들이 재정적으로나 입학 자원 감소 부분에서나 개별적으로 살아남기 힘든 상태”라며 “대학이 가진 자원을 공유해야 살아남을 방도를 찾을 수 있을 것”이라며 LINC 3.0이 그러한 시작이 되길 기대했다. 특히 교수인력이나 연구시설이 공유·협력에 성공하면 그 시너지가 클 것으로 예상된다.

김범준 단장은 “대구‧경북 LINC+ 7개 대학은 이미 개방형 산학협력 공유 플랫폼을 구축해 운영하고 있다”며 “10년 동안 각자 산학협력 사업을 수행하며 서로 잘하는 부분의 우열이 가려졌다고 보여진다. 이런 시점에 비효율적인 중복투자를 협력과 공유로 대폭 줄여나가야 산학협력이 더욱 공고해질 것”이라고 전망했다.

허정윤 기자 grow@unn.net

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